【深度观察】零食产业走到了十字路口

《工人日报》(2019年11月22日 04版)本报记者 赵昂
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根据商务部流通产业促进中心发布的《消费升级背景下零食行业发展报告》,预计今年,我国零食行业产业规模将接近3万亿元。随着居民消费升级,零食消费需求增大,大量投资也开始进入零食市场。近两年,已经有近10家零食类企业申请IPO。

在浙江工商大学食品与生物工程学院教授陈建设看来,食物有三个基本功能:提供能量、提供营养和提供愉悦。事实上,在能量和营养方面居于弱势的零食,在提供愉悦方面却大有功效。根据亿滋公司(前身是世界第二大食品公司卡夫食品)发布的2019年全球零食报告,发现吃零食是世界各地的消费者与他们所在的社区、家庭分享认同感的方式,有七成的成年人会努力与他人分享自己最喜欢的童年零食。在家庭之中,有超过八成的父母把吃零食时间作为与孩子沟通的一种方式,有四分之三的父母把吃零食作为一种文化习惯传递给孩子。

零食摄入增加的背后,也有都市快生活的影响。由于上下班的通勤距离和时间较长,需要接送孩子上下学等,加之大型超市购物时间较长,许多上班族不得不顺延晚餐时间,以零食来提神果腹。在这样的情况下,零食市场也发生了变化,以往高糖高油高盐的零食不再受到欢迎。相反,低糖类零食受到消费者热捧,例如坚果类等。在这样的情况下,消费者更加重视零食的品质和体验感。

尽管国内已经有多家企业进军健康类低糖零食,但也遇到了一定的瓶颈。食品工业前期投入较大,许多企业采取了代加工模式,即自己负责品牌推广,生产交由其他工厂进行,但这样的代加工模式也带来了食品安全和质量风险。中国食品品质研究院高级研究员朱丹蓬认为,代工厂的模式,会让企业缺少自己的核心竞争力,对质量难以进行把控。相比于零食自主品牌企业的步履薄冰,有的代工企业反而收益颇丰。

另一大瓶颈就是品牌影响力。目前,国内一些大型食品厂商,品牌影响力多集中在某一两个单一零食门类,但这些门类能够拓展的市场潜力已经有限,如果扩张到全食品领域,又容易在弱势门类上与强手过招,存在诸多不确定性。另外,在电商集体转型的当下,零食厂商在线上和线下渠道到底应该如何配置资源,也是一个难题。

从某种意义上来说,一些在相对专门领域取得成功的食品厂商,已经走到了发展的十字路口,究竟是继续维持代工模式还是自办生产链条,究竟是继续深耕已有领域还是扩大到全食品领域,不同选择意味着不同的可能。